18 يوليو 2024

في خطوة غير متوقعة، أعلن اتحاد لاعبي الجولف المحترفين في أمريكا تعيين كيجان برادلي كقائد لفريق الولايات المتحدة في كأس رايدر لعام 2025.

برادلي، الذي فاز بست بطولات في جولة PGA، شارك في كأس رايدر مرتين وكأس الرؤساء مرة واحدة. حقق في مشاركاته في كأس رايدر عامي 2012 و2014 نسبة فوز 4-3-0، وفي كأس الرؤساء 2013 نسبة 2-2-1. لم يكن برادلي مساعدًا أو قائدًا لأي من هذه الفعاليات من قبل.

برادلي، الذي سيكون عمره 39 عامًا عند انعقاد كأس رايدر في العام المقبل، سيكون أصغر قائد لفريق كأس رايدر منذ أن كان أرنولد بالمر قائدًا وهو في عمر 34 عامًا في عام 1963.

وقال برادلي في بيان أصدره يوم الاثنين: “يشرفني بشدة قبول هذه الفرصة لقيادة فريق الولايات المتحدة في كأس رايدر 2025. أود أن أشكر لجنة كأس رايدر التابعة لاتحاد لاعبي الجولف المحترفين في أمريكا على ثقتهم بي ونحن نبدأ هذه الرحلة إلى بيثبيج بلاك في فارمينجديل، نيويورك.”

وأضاف: “شغفي وتقديري لأعظم منافسة في رياضة الجولف لم يكونا أقوى من الآن. كأس رايدر هي مسابقة فريدة من نوعها في رياضتنا، وستكون هذه النسخة بالتأكيد مميزة جدًا نظرًا للتاريخ العريق والجماهير المتحمسة في هذا الملعب الأيقوني. أتطلع لبدء التحضيرات لعام 2025.”

تعتبر هذه اللحظة دورة كاملة لبرادلي، الذي كان مرشحًا للاختيار كقائد في كأس رايدر 2023 لكنه استُبعد بشكل مثير للجدل من الفريق. كان يحتل المرتبة 11 في قائمة النقاط، متقدمًا على المرشحين النهائيين ريكي فاولر وجوردان سبيث. آخر مشاركة له في كأس رايدر كانت في عام 2014 في غلين إيغلز باسكتلندا، ولم يفرغ حقائبه من تلك الرحلة بعد. سيحصل برادلي على فرصته في كأس رايدر، ولكن ربما ليس في الدور الذي كان يتخيله. سيعود إلى بيثبيج بلاك، حيث لعب غالبًا كطالب جامعي في جامعة سانت جون في مدينة نيويورك. كان المشرف على الملعب يسمح للفريق باللعب أيام الاثنين عندما يكون الملعب مغلقًا.

الإعلان يوم الاثنين كان مفاجئًا، حيث كانت الكثير من التكهنات حول شاغر القائد الأمريكي تتركز حول تايغر وودز. وودز، الذي شارك في كأس رايدر ثماني مرات، كان يُفترض لفترة طويلة أنه المرشح الأبرز للمنصب وأعترف علنًا بأنه كانت هناك مناقشات مع اتحاد لاعبي الجولف المحترفين في أمريكا حول الإمكانية.

وقال وودز في بطولة PGA في مايو: “ما زلنا نعمل على ما قد يبدو عليه ذلك، وأيضًا إذا كان لدي الوقت للقيام بذلك. أنا أكرس الكثير من الوقت لما نقوم به مع جولة PGA، ولا أريد أن لا أفي بدور القائد إذا لم أستطع القيام به.”

وودز، الذي كان عمره 48 عامًا، كان قائدًا يلعب في كأس الرؤساء 2019 وقاد الفريق الأمريكي إلى الفوز على الفريق الدولي. في النهاية، رفض وودز الدور لعام 2025، وفقًا لتقرير تليغراف سبورت، مما أفسح الطريق لبرادلي.

يشير تعيين برادلي كقائد إلى تغيير في عملية اختيار اتحاد لاعبي الجولف المحترفين في أمريكا. برادلي أصغر وأقل خبرة من القادة الأخيرين مثل زاك جونسون وجيم فيوريك وديفيس لوف الثالث، الذين شغلوا جميعًا على الأقل مرة واحدة كقائد مساعد في كأس رايدر.

ربما يكون هذا هو الدفع الذي يحتاجه فريق الولايات المتحدة بعد الهزيمة التي تعرضوا لها بنتيجة 16.5-11.5 أمام الفريق الأوروبي الخريف الماضي في نادي ماركو سيموني للجولف. على الأقل، سيجلب برادلي الشغف بالتأكيد.