29 مايو 2024

لم يواجه رافاييل نادال تحديًا جديًا في مباراته الأولى بعد العودة في بطولة برشلونة المفتوحة بنك ساباديل، لكن من المتوقع أن يتغير الوضع في الجولة الثانية.

بعد فوزه السهل على فلافيو كوبولي بنتيجة 6-2 و6-3 يوم الثلاثاء، سيواجه نادال اللاعب المصنف الرابع، أليكس دي مينور، يوم الأربعاء. يتقدم الإسباني البالغ من العمر 37 عامًا في سجل المواجهات المباشرة بثلاثة انتصارات مقابل هزيمة واحدة، لكنهما لم يتواجها سوى مرة واحدة منذ عام 2020 وكانت الغلبة لدي مينور في آخر لقاء بينهما بنتيجة 3-6، 6-1، 7-5 في كأس الأمم الماضي.

في الـ 15 شهرًا الماضية، كان نادال شبه غائب بينما ارتفع دي مينور إلى أعلى نقاط مسيرته الاحترافية. الأسترالي البالغ من العمر 25 عامًا اقتحم مؤخرًا قائمة أفضل عشر لاعبين ويحتل حاليًا المركز الحادي عشر عالميًا برصيد 22 فوزًا مقابل 7 هزائم حتى الآن في عام 2024. دي مينور، الذي حصل على استثناء في الجولة الأولى ببرشلونة، فاز في عدة مباريات في سبع من ثماني مشاركات هذا الموسم، والتي تضمنت الفوز بلقب في أكابولكو ووصوله للنهائي في روتردام، وجهوده في ربع النهائي الأسبوع الماضي على الملاعب الترابية في مونت كارلو.

بدا نادال بحالة جيدة من خط الأساس في أول مباراة رسمية له منذ ربع نهائي بطولة بريزبين الدولية في يناير. ومع ذلك، وربما بسبب مشاكل الإصابات الأخيرة، كان أداؤه في الإرسال دون المستوى المئوي طوال فوزه على كوبولي. استطاع نادال تجاوز ذلك أمام الإيطالي البالغ من العمر 21 عامًا، لكن قد لا يكون الأمر كذلك أمام أحد أفضل المسترجعين في العالم في الجولة الثانية.