19 يونيو 2024

واجه جوزيف نيوجاردن باتو أوارد يوم الأحد في اللفات الأخيرة من سباق إندي 500 لعام 2024 حيث تبادل سائقا فريق بنسكي وفريق أرو مكلارين القيادة عدة مرات في اللفات النهائية من السباق الأسطوري الذي جرى للمرة 108.

ولكن مع اللفة الأخيرة تحت العلم الأبيض، أصبح نيوجاردن السائق السادس الذي يفوز بسباق إنديانا بوليس 500 المتتالي، مانحًا مالك الفريق ورئيس مضمار إنديانا بوليس موتور سبيدواي، روجر بنسكي، فوزه العشرين في “أعظم عرض في السباق”.

نيوجاردن هو أول سائق منذ الفائز أربع مرات هيليو كاسترونيفيس في عامي 2001 و2002 يفوز بسباق إندي 500 في سنوات متتالية.

قفز نيوجاردن إلى المدرجات بعد خروجه من سيارته لتحية الجماهير في إنديانا بوليس التي تحملت تأخيراً لمدة أربع ساعات بسبب الأمطار قبل أن يعانق زوجته آشلي.

“لا يصدق. أحب هذه الجماهير”، قال نيوجاردن المنهك ولكن المبتهج. “بصراحة، أرهقني ذلك أكثر من السباق.

“أنا فخور بهذا الفريق. لقد سحقوه. أعني سحقوه. جاؤوا هنا بأسرع السيارات. عملنا بجد. فريق شيفي قدم الأفضل.

“هذا هو الطريق الذي أردت الفوز به”.

سجل نيوجاردن فوزه الثلاثين في سلسلة إندي كار بعد أن بدأ السباق من المركز الثالث بجانب اثنين من زملائه في فريق بنسكي: سكوت ماكلولين، الذي فاز بالقطب وويل باور الفائز بسباق إندي 500 لعام 2018.

ولكن كانت خيبة أمل كبيرة لباتو أوارد، السائق المكسيكي الشهير الذي كان يسعى لتحقيق أول فوز له بسباق إندي 500 بعد أن احتل المركز الثاني في سباق 2022 خلف ماركوس إريكسون.

استعاد أوارد القيادة من نيوجاردن عند اللفة الأخيرة وحافظ على تفوقه حتى المنعطف الثالث، لكن نيوجاردن كان لديه تحرك أخير، حيث تجاوزه في المنعطف الثالث وأخذ العلم المنتهي.

أوارد، الذي أتم 25 عامًا في مايو، عانى من التعبير عن مشاعره بعد أن جاء في المركز الثاني للمرة الثانية في ثلاث سنوات.

“لقد وضعت تلك السيارة في مواقف لم أعتقد أنها ستستطيع التعامل معها”، قال أوارد. “أوه، يا رجل، إنه مؤلم جدًا عندما تضع كل شيء فيه ثم تأتي فقط قبل النهاية بلفتين أو زاويتين.

سكوت ديكسون، الفائز بسباق إندي 500 لعام 2008 وبطل سلسلة إندي كار ست مرات، جاء في المركز الثالث، تلاه الفائز لعام 2016 ألكسندر روسي، زميل أوارد في فريق أرو مكلارين، في المركز الرابع. وحل بطل سلسلة إندي كار مرتين أليكس بالو، زميل ديكسون في فريق تشيب غاناسي ريسينغ، في المركز الخامس، بينما جاء ماكلولين في المركز السادس.

“إنه دائمًا ما يكون مؤلمًا عندما تكون قريبًا جدًا خاصةً عندما لا تكون هذه هي المرة الأولى”، قال أوارد. “أنت لا تعرف أبدًا كم من الفرص ستكون لديك مثل هذه”.

نيوجاردن حصل على التعويض في أكبر سباق لإندي كار بعد شهر من تساؤل جميع المتنافسين تقريبًا عن نزاهته ونزاهة فريق بنسكي بسبب فضيحة استخدام نظام التجاوز التي كلفته الفوز في السباق الافتتاحي للموسم في سانت بطرسبرغ.

قام مسؤولو إندي كار بفرض عقوبة ضخمة على فريق رقم 2 بعد التحقيق في فريق بنسكي لتلاعبه بنظام التجاوز في سانت بطرسبرغ، وشارك نيوجاردن يوم الأحد في إنديانا بوليس بدون استراتيجيه ومهندسه الرئيسي.

لذا كان الحليب الاحتفالي أكثر لذة لنيوجاردن، الذي احتفل مع فريقه في خط النهاية للسنة الثانية على التوالي.